L’interaction sociale a longtemps été considérée comme un facteur critique de la survie humaine. Ce fait a été vérifié par de nombreuses études, dont la plus récente, publiée dans le Journal de la santé et du comportement social, affirmait que « les relations sociales affectent un grand nombre de problèmes de santé, notamment la santé mentale et la santé physique ». Les personnes ayant des relations sociales adéquates auraient une probabilité de survie 50% plus grande que celles ayant des relations sociales médiocres ou insuffisantes (source: Plos.org).

La façon dont les individus répondent à ce besoin a considérablement changé au cours des siècles, la technologie jouant désormais un rôle crucial dans la manière dont nous établissons des liens et dialoguons avec les autres. L’époque où les gens devaient assister à des événements sociaux pour développer leur réseau est révolue. Facebook, Twitter, Instagram et Snapchat offrent maintenant au monde une nouvelle voie pour nouer de nouvelles relations, même en dehors de notre portée géographique.

En effet, les médias sociaux nous ont rendu extrêmement facile l’interaction avec la société et l’expérience de conversations avec des personnes. Toutefois… nous sommes devenus de plus en plus addicts aux réseaux sociaux.

La nature addictive des médias sociaux

Selon le dernier rapport de We Are Social, il y avait 3,48 milliards d’utilisateurs de réseaux sociaux en janvier 2019, le total mondial ayant augmenté de 288 millions (9%) par rapport au même mois de l’année dernière.

Source: WeAreSocial.com

Dans une étude distincte de Global Web Index, il a été révélé que les utilisateurs d’Internet consacrent en moyenne 2 heures et 22 minutes par jour aux réseaux sociaux et aux plateformes de messagerie. Si nous voulons magnifier ces statistiques avec la durée de vie moyenne, vous passerez plus de cinq ans de votre vie sur Youtube, Facebook, Twitter, Snapchat et Instagram – sans oublier certains sites moins populaires ou de niche tels que LinkedIn, Reddit et Tumblr.

Source: SmartInsights.com

Certes, il est presque impossible de déterminer quand la croissance des médias sociaux commencera à se stabiliser, compte tenu du fait que la majeure partie de la population mondiale est connectée et que les smartphones rendent les réseaux sociaux plus intuitifs. Ce que nous pouvons au moins savoir, cependant, sont les raisons pour lesquelles cette croissance continue.

Que ce soit neurologique ou conceptuel, les propriétaires et les développeurs de sites de réseaux sociaux suivent certains principes pour attirer de nouveaux utilisateurs et encourager l’utilisation continue de leurs services.

Les réseaux sociaux comme habitude

Ce que beaucoup d’individus ne comprennent pas, c’est que l’interaction sociale n’est pas seulement un besoin, c’est aussi une habitude. Lorsque nous obtenons des interactions positives avec d’autres personnes, par exemple en partageant et en recueillant des retours positifs sur les médias sociaux, les neurones de notre cerveau libèrent de la dopamine dans la même région du cerveau impliquée dans la toxicomanie – entraînant un sentiment de plaisir.

Ensuite, nous avons tendance à répéter les comportements qui nous permettent de nous sentir bien, les transformant en habitudes au fil du temps. À mesure que celles-ci deviennent ancrées dans le cerveau, il sera difficile de les changer. Dans une infographie de Social Media Week, il a été révélé qu’il est plus difficile pour les personnes de résister aux tweet qu’aux cigarettes et à l’alcool.

Les développeurs de médias sociaux tirent parti de ce processus de création d’habitudes lors de la conception de leurs sites et de leurs applications mobiles à l’aide du modèle ATARI.

Qu’est-ce que le modèle ATARI ?

Selon Ali Fenwick, professeur de psychologie industrielle et organisationnelle à Hult, le modèle ATARI «est une boucle récurrente qui permet aux comportements de se solidifier, induisant la formation d’habitudes dans l’utilisation des médias sociaux».

  • Attitude – Rassemblement du profil psychographique des utilisateurs pour comprendre pourquoi ils ont besoin d’utiliser la plateforme sociale.
  • Déclencheur – Notifications faciles et attrayantes sur la plateforme qui informe l’utilisateur qu’il faut réaliser une action (consulter un message par exemple).
  • Action – Le comportement réel de l’utilisateur lorsqu’il voit le déclencheur. Exemple: en cliquant sur une notification Facebook pour voir qui a aimé le message.
  • Récompense – Les «récompenses» psychosociales et créatrices d’habitudes que les utilisateurs obtiennent par l’intermédiaire de la plateforme, par exemple : les likes, partages, commentaires. Plus les récompenses sont inattendues, plus la personne continuera à utiliser le service dans l’attente d’une récompense satisfaisante.
  • Investissement – Le temps, les données, le capital social et l’argent que la personne a investi dans le service rendent extrêmement difficile son abandon et justifient sa décision de continuer à utiliser la plateforme.

À l’évidence, le modèle ATARI s’est avéré très efficace pour la plupart des plateformes de médias sociaux, mais peu d’individus le comprenne et savent encore moins qu’ils sont soumis à ce processus. Comme mentionné précédemment, des habitudes se développent dans la même région du cerveau que la dépendance.

Quand les habitudes sur les médias sociaux deviennent une dépendance

L’engouement pour les médias sociaux est largement considéré comme un phénomène provoqué par la peur des personnes de manquer quelque chose d’important en ligne (Fear of Missing Out ou FOMO).

En mars 2019, certains membres du Parlement britannique ont soumis un rapport proposant de classer la dépendance à Internet comme une maladie et de financer la recherche sur son impact sur la santé mentale. Le rapport invite également le gouvernement du Royaume-Uni à publier des directives sanitaires officielles sur la manière dont les moins de 24 ans peuvent éviter une utilisation excessive des médias sociaux.

Source: Athensoracle.com

Une telle préoccupation du gouvernement est certainement justifiée. Plus nous utilisons ces plateformes longtemps, plus nous développons des problèmes de santé, en particulier psychologiques, à long terme. Certaines sources prétendent même que trop de médias sociaux peuvent nuire à la maîtrise de soi, à l’estime de soi, à la suralimentation et nous amener à nous conformer rapidement et ouvertement à l’idée d’un certain groupe sans d’abord y penser de manière critique.

Dépendance aux médias sociaux : va-t-elle se terminer ?

À bien des égards, les inconvénients l’emportent largement sur les avantages des médias sociaux. Alors que les principales plateformes telles que Facebook ont ​​promis de développer davantage de fonctionnalités pour contrer la «dépendance» des utilisateurs dans leurs services, ce problème devrait persister encore longtemps.

Avec le modèle ATARI et le manque de maîtrise de soi les générations actuelles et futures sont sur le point d’être totalement déconnectées du monde réel. Mais avec un usage correct et une compréhension du rôle que jouent les médias sociaux dans leur vie quotidienne, chacun peut gérer sa dépendance aux médias sociaux et la transformer en une habitude plus utile et plus productive.

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