Caractères spéciaux et paramètres d’URL

Qu’est-ce que l’encodage d’une URL ?

Les URL sont de puissants indicateurs pour les moteurs de recherche ainsi que les utilisateurs. Une URL bien construite offre non seulement une meilleure navigation tout en orientant l’internaute sur le contenu qu’il s’apprête à découvrir.  Lorsqu’on s'intéresse plus en détail à l’encodage d’une URL, on se retrouve face à différents paramètres d’URL ainsi que des caractères spécifiques. Certains de ces éléments, qualifiés de “caractères URL spéciaux”, peuvent poser problème s’ils ne sont pas correctement traités. Qu’est-ce que l’encodage d’une URL ? Quels sont les caractères d’url autorisés et non autorisés ? Quelle importance pour votre SEO et vos internautes ? C’est ce que nous allons voir dans cet article dédié à l’encodage des URL.  

Comment est constitué l’encodage des caractères d’une URL ?

Lorsque l'on navigue sur Internet, il est courant de tomber sur des adresses web comportant des symboles étranges, tels que %20 ou %2B. Ces symboles sont le résultat de ce que l'on appelle l'encodage en pourcentage, ou "percent-encoding" en anglais. C'est une méthode utilisée pour représenter des caractères spéciaux dans une URL, assurant ainsi que l'adresse soit correctement interprétée par les navigateurs web et les serveurs. Le principe derrière cet encodage est assez simple. Chaque caractère d’URL qui n'est pas alphanumérique (ou qui a une signification spéciale dans le contexte d'une URL) est remplacé par un caractère % suivi de deux chiffres hexadécimaux. Ces chiffres hexadécimaux correspondent à la valeur ASCII du caractère original. Ainsi, au lieu d'inclure le caractère lui-même, on utilise son équivalent encodé. Prenons un exemple concret. Dans les paramètres d'URL, un espace est l'un des caractères qui nécessitent souvent un encodage. Il peut être représenté soit par le symbole +, soit par %20. Si vous souhaitez inclure le terme "mots clés" dans une URL, il apparaîtra comme "mots+clés" ou "mots%20clés" une fois encodé. L'encodage en pourcentage garantit que les URL sont universellement lisibles, évitant ainsi les ambiguïtés ou les erreurs d'interprétation. Il est donc capital de bien maîtriser cet aspect pour assurer une navigation sans accroc et optimiser la pertinence de ses adresses web.  

Quels sont les caractères d’une URL pouvant être présents ?

Avant d’aborder les caractères pouvant être présents dans une URL, il est important de savoir comment est construite l’url d’un site internet ainsi que les éléments qui la composent tels que le protocole (comme http ou https), le nom de domaine, le chemin et, éventuellement, des paramètres d'URL. Chacun de ces éléments est séparé et défini par des caractères spéciaux d’url Certains de ces caractères ont une signification spécifique dans le cadre d'une URL et doivent donc être traités avec soin. Voici une liste des caractères spéciaux qui nécessitent souvent un encodage :
  • : est généralement utilisé pour séparer le protocole du reste de l'URL.
  • / définit le chemin à l'intérieur du site.
  • ? introduit les paramètres de l'URL.
  • # indique un fragment ou une ancre à l'intérieur d'une page.
  • [ et ] sont utilisés pour les adresses IPv6.
  • @ sépare les informations d'authentification du nom d'hôte.
  • !, $, &, ', (, ), *, +, ,, ;, =, et % sont d'autres caractères d’URL qui peuvent avoir des significations spécifiques ou être utilisés à des fins particulières dans le contexte d'une URL.
  Il est à noter que le caractère % est particulièrement unique, car c'est celui qui est utilisé pour l'encodage en pourcentage des autres caractères. La compréhension de ces caractères et de leur rôle au sein d'une URL est fondamentale. En effet, une mauvaise utilisation ou un encodage inapproprié de ces caractères peut entraîner des erreurs de navigation ou des interprétations incorrectes par les navigateurs et les moteurs de recherche. Ainsi, pour garantir des URL claires et fonctionnelles, il est essentiel de maîtriser ces caractères et leur encodage.  

Pourquoi est-il essentiel de bien encoder les caractères spéciaux dans une URL ?

Une URL est plus qu'une simple adresse : elle est le reflet de la structure de votre site et guide l'utilisateur à travers votre contenu. De ce fait, une URL mal encodée peut créer des obstacles inattendus pour les visiteurs. D'abord, un encodage incorrect des caractères spéciaux d’une url peut générer des erreurs de navigation. Par exemple, un lien brisé à cause d'un caractère mal encodé peut conduire à une page d'erreur 404, frustrant ainsi l'utilisateur et diminuant sa confiance en votre site. De plus, les paramètres d'URL mal encodés peuvent conduire à des contenus inappropriés ou inexistants, perturbant l'expérience utilisateur. Une autre conséquence d'un mauvais encodage concerne les formulaires et les interactions. Si, par exemple, une recherche sur votre site utilise des caractères URL spéciaux non encodés, cela peut entraîner des résultats incorrects ou, pire, des erreurs sur le site.  

En quoi des caractères URL mal encodés peuvent-ils pénaliser votre SEO ?

Le référencement naturel, ou SEO, est un domaine où chaque détail compte. Les moteurs de recherche, tels que Google, scrutent minutieusement les URL pour comprendre et indexer le contenu des sites. Un caractère URL mal encodé ou des paramètres d'URL mal gérés peuvent entraîner une mauvaise indexation de votre site. Par exemple, si deux URL différentes mènent au même contenu à cause d'un encodage différent, les moteurs de recherche pourraient considérer cela comme du contenu dupliqué, ce qui peut nuire à votre classement. De plus, une URL claire et bien structurée est également plus attrayante pour les utilisateurs. Elle offre des indications sur le contenu de la page et peut augmenter le taux de clic depuis les résultats de recherche. Inversement, une URL compliquée ou remplie de codes incompréhensibles peut dissuader les utilisateurs de cliquer. En somme, pour un référencement optimal, il est primordial de veiller à ce que les caractères spéciaux d’url soient correctement encodés, assurant ainsi une navigation fluide pour les utilisateurs et une interprétation claire pour les moteurs de recherche.   En résumé, l'encodage des caractères spéciaux d’une url est un élément fondamental pour garantir une expérience utilisateur harmonieuse et une visibilité optimale sur les moteurs de recherche. Chaque caractère d’URL a sa propre signification et, lorsqu'il est mal encodé, peut provoquer des erreurs de navigation, des contenus inaccessibles ou même des sanctions de la part des moteurs de recherche. Ainsi, bien que cela puisse sembler technique, il est primordial de s'assurer que chaque URL de votre site est correctement structurée et encodée. Article publié le 28/12/2017 et mis à jour le 17/11/2023

Articles similaires

Référencement naturel Les erreurs SEO les plus courantes dans les sites B2B ❌ et comment les éviter ✅
Lire cet article
Référencement naturel Le schema markup : un précieux allié en SEO B2B 🤜🤛
Lire cet article
Référencement naturel Comment rédiger des titres percutants ?
Lire cet article